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Cinnamomum zeylanicum Blume - Cannella di Ceylon

 

La Cannella ha proprietà aromatizzanti, stimolanti, digestive, carminative, astringenti ed antisettiche. Principi attivi: olio essenziale (di cui il costituente principale è l'aldeide cinnamica), resine, tannini, pectine. La corteccia di Cannella è usata per la preparazione di dolci, conserve, salse, condimenti, amari e liquori. L'industria dei profumi ne utilizza grandi quantità; quella farmaceutica ne sfrutta le proprietà aromatizzanti e coprenti. La Cannella, inoltre, ricca di un prezioso olio essenziale, ha, a piccole dosi, proprietà stimolanti in generale; oltre a tonificare l'intero organismo, eccita specificamente le funzioni digestive, espelle i gas che si formano nello stomaco e nell'intestino, accelera la respirazione e il battito cardiaco. I nostri avi sapevano molto bene che la Cannella ha anche proprietà oxitociche (cioè di far contrarre l'utero), utili quindi per frenare emorragie e regolare il flusso mestruale; esse sono state ampiamente sfruttate fino alla scoperta delle proprietà della Segale cornuta. In funzione degli oli essenziali che contiene, la Cannella ha proprietà antisettiche e vermifughe. Dosi elevate di Cannella possono provocare convulsioni. Per uso esterno, la Cannella viene impiegata in preparati contro la tigna e come coadiuvante per disinfettare la cavità orale. A causa di possibili inconvenienti di surdosaggio, non è opportuno l'uso di preparati domestici di Cannella al di là dei sicuri e tradizionali usi alimentari. Oggi la Cannella si usa generalmente in farmacia per preparazioni con attività stimolante per uso interno ed esterno; nell'uso domestico, trova impiego nei vini caldi come tonici e sudoriferi in caso di debolezza generale, raffreddore, influenza.

 

Citazioni

 

«In lingua persiana è l’albero sceni - molte specie con molti nomi a seconda dei luoghi - ce ne è una simile alla cassia lignea detta massolites - rami spessi pieni di nodi con un buon odore simile alla ruta e al cardamomum - piccante, un po' salato - spezzando i rami si produce una polvere, profumata - Dioscoride: lo paragona alla cassia - di colore quasi rosso - è simile alla cassia nella corteccia - stelo più spesso con radici più grosse simili al libanotido (rosmarino, secondo Dioscoride), con molti steli simili alla mirta e alla cassia, ma non tanto odoroso».

[cit. Mattheus Sylvaticus, Opus Pandectarum Medicinae, Venezia 1523, c. 201, Darsen]



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Cinnamomum zeylanicum Blume - Cannella di Ceylon

Pianta
Image: Ms London, British Library, Egerton 747, fol. 6r.

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